Kleine Erdsatelliten bieten das Potenzial für erstaunliche wissenschaftliche und kommerzielle Möglichkeiten.

Ursprünglicher Autor: Tania Fitzgeorge-Balfour
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Die Erkennung von kleinen Asteroiden, die im Erdorbit gefangen sind, bietet die Möglichkeit, unser Wissen über Asteroiden zu erweitern und Raumfahrttechnologien auszuprobieren.




Die Entdeckung von Minisatelliten der Erde, kleinen Asteroiden, die vorübergehend von der Schwerkraft im Erdorbit erfasst werden, wird das wissenschaftliche Verständnis sowohl der Asteroiden als auch des Erd-Mond-Systems erheblich verbessern, so ein Artikel in der Zeitschrift Frontiers in Astronomy and Space Science. Diese kleinen und sich schnell bewegenden Gäste wurden mit der vorhandenen Technologie noch nicht erkannt. Heute gibt es nur eine bestätigte Entdeckung eines Mini-Satelliten. Die Inbetriebnahme des großen LSST-Teleskops wird dazu beitragen, ihre Existenz zu bestätigen und ihre Bewegungen auf unserem Planeten zu verfolgen, was uns erstaunliche wissenschaftliche und kommerzielle Möglichkeiten bietet.

„Mini-Satelliten können interessante Labore sein, um wissenschaftliche Erkenntnisse und Technologien im Weltraum zu testen. Diese Asteroiden erreichen die Erde vom Haupt-Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter aufgrund der Wechselwirkung mit der Sonne und den Planeten des Sonnensystems, sagt Robert Jedik, Hauptautor der Universität von Hawaii in Honolulu. "Das Problem besteht darin, diese kleinen Objekte zu finden - trotz ihrer Nähe zu uns ist es schwierig."

"Derzeit verstehen wir die Zusammensetzung der Asteroiden nicht vollständig", fügt Mikael Granvik, Mitautor der Arbeit, am Luleovsky Institute of Technology in Schweden und an der Universität Helsinki in Finnland hinzu. „Missionen bringen normalerweise eine kleine Menge Material zur Erde zurück. Meteoriten ermöglichen es, Asteroiden indirekt zu studieren, aber die Erdatmosphäre zerstört schwache Materialien, wenn sie fallen. "

"Mini-Satelliten sind ein ideales Ziel, mit dem Sie ziemlich große Asteroidenstücke mitbringen können, die von einem Raumfahrzeug geschützt werden, sodass Sie sie auf der Erde sorgfältig studieren können."

Es wird angenommen, dass Minisatelliten einen Durchmesser von 1 bis 2 Metern haben und zeitweise gravitativ an das Erde-Mond-System gebunden sind. Sie können an der Erde vorbeifliegen oder eine Umdrehung machen und schließlich vor der Anziehungskraft unseres Planeten fliehen oder in die Atmosphäre eintreten.

Nachdem Djedik und seine Kollegen die Ergebnisse der Mini-Satellitenforschung in den letzten zehn Jahren untersucht haben, zeigen sie, dass die vorhandenen Technologien diese kleinen und sich schnell bewegenden Objekte nur zufällig erkennen können.

"Minisatelliten sind klein und ihre Geschwindigkeit über den Himmel hinweg übertrifft die Fähigkeit, die meisten Asteroidenumfragen zu erkennen", erklärt Djedik. "Bisher haben wir nur einen Mini-Satelliten im Orbit um die Erde gefunden. Dies ist ein relativ großes RH120- Objekt von 2006 mit einem Durchmesser von nur wenigen Metern."

Die in Bau befindliche LSST soll in den nächsten Jahren in Betrieb gehen. Es ist zu hoffen, dass er die Existenz von Mini-Satelliten bestätigen und dabei helfen kann, ihre Umlaufbahnen um die Erde zu verfolgen. In diesem Artikel, der Teil einer Artikelsammlung ist, die die Umgebung des Erd-Mond-Systems beschreibt, werden die Möglichkeiten hervorgehoben, die sich aus der Erkennung von Mini-Satelliten ergeben werden.

"LSST ist ein Traumwerkzeug für die Erkennung von kleinen und sich schnell bewegenden Asteroiden. Wir hoffen, dass es temporär erfasste Objekte kontinuierlich erkennt und in den nächsten fünf Jahren mit der Arbeit beginnen wird", sagt Djedik. "Er wird einen riesigen Spiegel haben, der Licht von schwachen Objekten sammelt, und eine Kamera mit einem riesigen Sichtfeld, das mindestens einmal pro Woche den gesamten Himmel abdeckt."

„Sobald wir häufiger Mini-Satelliten finden, sind sie ideale Ziele für Satellitenmissionen. Wir werden in der Lage sein, kurze, kostengünstige Missionen zu starten, diese als Deponien für größere Weltraummissionen zu nutzen und es dem aufkommenden Asteroidenbergbau zu ermöglichen, seine Technologien zu testen. “

„Wir wissen nicht, ob sich kleine Asteroiden als monolithische Steinblöcke, zerbrechliche Sandhaufen oder etwas dazwischen erweisen werden“, sagt Granvik. "Mini-Satelliten, die lange genug in der Umlaufbahn um die Erde verweilen, erlauben uns, die Dichte dieser Körper und die darin wirkenden Kräfte zu studieren, wodurch wir dieses Rätsel lösen können."

Djedik fasst zusammen, was er gesagt hat, und teilt seine Erwartungen mit: "Ich hoffe, dass die Menschen eines Tages ins Sonnensystem gehen, um Planeten, Asteroiden und Kometen zu studieren, und ich halte Mini-Satelliten für die ersten Schritte dieser Reise."

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