Europäische Weltraumorganisation: Die Oberfläche von Enceladus erwärmt sich von innen


    Fragment eines Bildes von der Oberfläche des Enceladus

    In den letzten Jahrzehnten, in denen Wissenschaftler das Sonnensystem untersucht haben, haben wir herausgefunden, dass die Bedingungen auf vielen Planeten und Satelliten für lebende Organismen günstiger sind als bisher angenommen. Flüssiges Wasser und Wassereis wurden insbesondere auf dem Mars, Europa, Enceladus und einer Reihe anderer Planeten und Planetoiden gefunden. Die Cassini-Sonde flog wiederholt an Enceladus, dem Satelliten von Saturn, vorbei. Es stellte sich heraus, dass hier regelmäßig Kryovulkanausbrüche auftreten, wenn flüssiges Wasser, Dampf und Wassereis, das die dicke Eiskruste durchbricht, unter Druck zu großen Höhen fliegen.

    Nach Ansicht von Astronomen von NASA und ESA besteht bei Enceladus mit hoher Wahrscheinlichkeit ein warmes subglaziales Meer. Einer der Beweise - nur kriovulkany Eruption , die zu einer Zeit nahmsogar Voyager. Nun ESA - Experten haben festgestellt , einen weiteren wichtigen Punkt. Es stellt sich heraus, dass sich die Eiskruste von Enceladus von innen erwärmt, und bereits wenige Meter von der Oberfläche entfernt ist es ein paar Grad wärmer als gedacht. Bisher haben Wissenschaftler die Erwärmung der Enceladus-Rinde am Südpol nachgewiesen.

    Zum ersten Mal erhielten Astronomen 2005 Beweise für die Existenz von Kryovulkanen auf Enceladus, als Cassini Bilder des Saturn-Satelliten zur Erde übertrug. Wasserdampf- und Eisbrunnen schlagen regelmäßig aus den Rissen in der Eisschale des Saturn-Satelliten.


    2005 erhielt Cassini hochauflösende Bilder von Enceladus. Nach der Analyse der Bilder wurde klar, dass die Eiskruste von Rissen und Kratern durchsetzt ist. Dieses Bild wurde durch Kombination von 21 Fotografien von Enceladus erhalten. Farben sind nicht wahr

    Cassini flog wiederholt an Enceladus vorbei, wodurch Experten eine große Datenmenge zu diesem Objekt sammeln konnten, einschließlich Fotos und Messergebnisse von wissenschaftlichen Instrumenten der Sonde. Nach einer eingehenden Untersuchung von Bildern mit Kryovolkanen wurde klar, dass sich unter der Oberfläche des Saturn-Satelliten höchstwahrscheinlich ein warmer Ozean aus flüssigem Wasser befindet.



    Die Schwingungen des Planetoids im Orbit wurden als indirekter Beweis dafür angesehen. Es stellte sich heraus, dass die Amplitude dieser Schwingungen größer ist als wenn Enceladus vollständig solide wäre.

    Die Menge der von Cassini gesendeten Daten ist enorm, sie werden immer noch untersucht und analysiert. Am Ende der Vergangenheit und Anfang dieses Jahres begannen Astronomen der ESA mit der Analyse von Daten, die während der Untersuchung von Enceladus mit Mikrowellenstrahlung gewonnen wurden. Der "Fingerabdruck" des Saturn-Satelliten im Mikrowellenbereich wurde 2011 empfangen, als Cassini über den Südpol von Enceladus flog. „Im Zuge dieser Annäherung haben wir die ersten und leider die neuesten Daten über den Südpol von Enceladus mit Hilfe von Mikrowellen erhalten“, sagt Alice Le Gall, Mitglied der Cassini-Mission der Universität Versailles-Saint-Quentin-en -Ivelin. Um im Mikrowellenbereich mit dem Cassini installierten Werkzeug RADAR arbeiten zu können .

    „Beobachtungen dieser Art haben es ermöglicht, zu verstehen, was unter der Oberfläche passiert. Die Ergebnisse der Untersuchung der erhaltenen Informationen zeigen, dass die ersten Meter unterirdischen Eises viel wärmer sind, als wir erwarten könnten “, sagt Le Gall. - "Diese Daten lassen sich nicht nur durch Sonneneinstrahlung oder Erwärmung von der Saturn-Seite erklären. Es muss eine zusätzliche Wärmequelle vorhanden sein."

    Vielleicht ist die Wärmequelle die geologische Aktivität von Enceladus. Nur nicht die Eiskruste, sondern schon der Mantel und die wahre Kruste. Wissenschaftler wissen bereits, dass Enceladus in der Vergangenheit große geologische Ereignisse hatte. Höchstwahrscheinlich ist die verborgene Aktivität dieses Typs jetzt.

    Trotz der Tatsache, dass Daten nur auf einem kleinen Teil der Oberfläche des Südpols gewonnen wurden, besteht Grund zu der Annahme, dass sich der gesamte Pol von unten erwärmt. Experten sagen, dass das Meer mit einer Dicke von zwei Kilometern unter dem Eis plätschert. Diese Annahmen stimmen mit den Ergebnissen einer anderen Studie zur Bestimmung der Dicke der Eiskruste auf Enceladus ziemlich überein. Laut Odrej Cadek, der letztes Jahr eine wissenschaftliche Arbeit über Enceladus veröffentlicht hat , beträgt die Dicke des Eises auf dem Satelliten des Saturn etwa 18 bis 22 km. Am Südpol nimmt die Eisdicke jedoch auf weniger als 5 km ab.

    Laut den Kollegen von Kadek wird die Erwärmung von Enceladus durch eine Untereisquelle / Wärmequellen durchgeführt, deren Aktivität mit den Gezeitenzyklen des Planetoiden verbunden ist. Wahrscheinlich führen Ebbe und Flut, die durch eine Änderung des Einflusses von Saturn auf die Gravitation hervorgerufen werden, wenn sich Enceladus im Orbit bewegt, zu einer Verformung des Planetenkortex.

    Wenn dementsprechend die Kruste des Satelliten von Saturn dünner ist als gedacht und die Temperatur unter dem Eis höher ist, dann erhöht dies die Chancen für die Existenz von Leben dort weiter. "Diese Ergebnisse eröffnen neue Perspektiven bei der Untersuchung der extremen Lebensbedingungen auf den vereisten Monden der Gasgiganten", sagt ESA-Spezialist Nicholas Altobelli. "Wenn das subglaziale Meer von Enceladus wirklich so nahe an der Oberfläche ist, wie die Ergebnisse der Studie zeigen, ist es in Zukunft möglich, eine Mission zu planen, um eine Subgrid-Sonde zu starten, die dieses Meer finden kann."

    Das Konzept einer solchen Sonde wird von der NASA im Rahmen des NASA Innovative Advanced Concepts Program entwickelt.(NIAC). Das vielversprechendste ist nun die Studie über Europa, den Satelliten des Jupiter. Aber nachdem sich die Wissenschaftler neue Daten zu Enceladus beschafft haben, werden sich die Prioritäten verschieben.


    Das wie die Penetrations - Sonde unter Eis Europa aussehen könnte oder Enceladus (Bild: NASA / JPL-Caltech)

    Eine mögliche Sonde Wege multikilometer Dicke unter Eis - Entlüftungen kriovulkana mit findet anschließenden Abstieg durch das Loch in die Flüssigkeit Wasser. Der erste ist Icy-Moon Cryovulcano Explorer(ICE), eine Roboterstation, die eine spezielle Sonde für den Gang durch die Mündung eines Kryovulkans freigibt. Diese Sonde, die die Wand des Abzugs durchläuft, gelangt zum Wasser, wo ein anderer Apparat abfällt, diesmal unter Wasser. Das U-Boot beginnt bereits, den subglazialen Ozean zu erkunden, sendet Informationen über seine Ergebnisse an die erste Sonde und sendet Informationen an die Station. Die Station sendet die gesammelten Daten an die Erde.

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