Wie die NASA ihre Fabrik während des Hurrikans Katrina verteidigte

    Ein Satellitenfoto des östlichen Teils von New Orleans zeigt das überflutete Gebiet der Stadt mit einem einzigen Stück Land. Green Spot ist die Michoud Assembly Facility der NASA , die sich buchstäblich in eine Insel mitten im Meer verwandelt hat. Foto von der ISS.



    Heute ist zehn Jahre vergangen, seit der Hurrikan Katrina in New Orleans eingetroffen ist. Am 29. August 2005 verursachte der verheerendste Hurrikan in der Geschichte der USA eine massive Überschwemmung, die 80% der Stadtfläche bedeckte. 1836 Menschen starben, der wirtschaftliche Schaden wird auf 125 Milliarden US-Dollar geschätzt und die Bevölkerung von New Orleans ist zehn Jahre später nur noch 80% des ursprünglichen Wertes.

    Es wurde viel über den Hurrikan und die Flut geschrieben und gesagt, aber Ars Technica hat eine Geschichte veröffentlicht., was der Öffentlichkeit bisher nicht bekannt war. Dies ist die Geschichte, wie NASA-Mitarbeiter heldenhaft darum kämpften, die Produktionsstätte der Michoud Assembly Facility vor Wasser zu schützen.

    Die Michoud Assembly Facility (MAF) ist mit einer Fläche von 174.000 m 2 eines der größten Fertigungsunternehmen der Welt . Es werden individuelle Einzelkomponenten für NASA-Raketen hergestellt. In den frühen 2000er Jahren stellten sie externe Kraftstofftanks für die Trägerrakete her, die die Shuttles in die Stratosphäre beförderten. Wenn die Anlage überflutet würde, müsste sie das Space-Shuttle-Programm einfrieren oder sogar beenden.


    Ein externer Treibstofftank für die 114. Shuttle-Expedition wurde von der MAF-Fabrik in New Orleans nach Florida auf einem speziell für diese Mission entwickelten Pegasus-Binnenschiff geliefert ( Foto): 6. Januar 2005

    Durch den Hurrikan Katrina wurden die Fabrikgebäude durch Wind und Sturm beschädigt. Der Wind mit einer Geschwindigkeit von 200 km / h riss die Dächer aller Gebäude ab, und ein Gebäude wurde vollständig abgetragen. Der Hurrikan beschädigte auch einen externen Kraftstofftank für das Shuttle (External Tank 122).

    Es wurde schnell klar, dass die größte Bedrohung eine Flut war. 38 Ingenieure unter der Leitung von Malcolm Wood (Malcolm Wood) verweigerten die Evakuierung. Um das Territorium der Pflanze vor der Flut zu schützen, arbeiteten sie fast ohne Schlaf. Zunächst überwachten sie den Zustand des Fünf-Meter-Damms und den Betrieb von vier leistungsstarken Pumpen, die 235 Tonnen Wasser pro Minute fördern können. Dann ordneten sie nach und nach die technischen Strukturen.


    Gebäude 450: Modernste Verteidigung MAF


    Der Pumpenmotor in Gebäude 450

    Auf der Insel schützte ein Team von NASA-Ingenieuren die Anlage vor Wasser, das von allen Seiten umgeben war. Handys funktionierten nicht, die Satellitenkommunikation war eingeschränkt. Die meisten Mitarbeiter, die im Werk blieben, verloren bei einer Überschwemmung ihre Häuser und ihr Eigentum, fast niemand konnte Kontakt zu ihren Verwandten aufnehmen. Aber sie machten ihre Arbeit weiter.

    Zwei oder drei Wochen später befand sich hier eine Armeerettungsbasis, die Such- und Rettungsaktionen in der Stadt durchführte: etwa dreitausend Kämpfer der Nationalgarde, Spezialeinheiten der US Navy SEAL, Marinesoldaten und kanadische Streitkräfte. MAF war der einzige trockene Ort in New Orleans, an dem man anhalten konnte.

    Einen Monat lang unterhielt die NASA-Gruppe die technische Infrastruktur in Ordnung, beseitigte Probleme und arbeitete häufig ohne Strom und sauberes Wasser. Die NASA schickte nach Bedarf die richtigen Spezialisten per Hubschrauber: Elektriker und Mechaniker aus den nächstgelegenen Stützpunkten konnten ein oder zwei Tage bleiben, die Arbeit erledigen und zurückfliegen.

    Dadurch konnte die Anlage gerettet werden. Während des Hurrikans wurde kein einziger NASA-Mitarbeiter verletzt, es gab keine einzige Verletzung oder einen Vorfall. Bis zum 1. November 2005 konnten fast alle 2.000 MAF-Mitarbeiter wieder normal arbeiten.

    Die Michoud Assembly Facility verpasste daraufhin nicht eine einzige Lieferung von Kraftstofftanks im Zeitplan.


    Malcolm Wood, jetzt stellvertretender Vorstandsvorsitzender von MAF, inmitten von Pumpen und Dämmen im Süden von MAF, Juli 2015

    Nach dem Abschluss des Space-Shuttle-Programms schien es nicht einfach zu sein, die Anlage zu überleben, aber diejenigen, die Katrina überlebten, hatten keine Angst mehr vor Schwierigkeiten. Derzeit arbeitet MAF im Rahmen von Verträgen mit privaten Unternehmen, die den Weltraumtransport entwickeln. Es werden sogar Filme in Hollywood-Studios gedreht. Vor allem aber hat die NASA das Werk mit dem Bau des superschweren Trägerraketen vom Typ Space Launch System (SLS) beauftragt, das bei seinem ersten Start das leistungsstärkste operationelle Trägerraketen sein wird. Es wird in der Lage sein, bis zu 130 Tonnen Nutzlast in die Umlaufbahn zu bringen, und es ist geplant, es in der ersten Phase des Mars-Programms zu verwenden.

    Am 5. Januar 2006 erhielten alle 38 Mitglieder der Michoud 38- Gruppe eine der höchsten Auszeichnungen der NASA - die Medaillen für außergewöhnliche Tapferkeit". Vor dem Hurrikan Katrina haben etwas mehr als dreißig Menschen diese Medaille in ihrer gesamten Geschichte erhalten, und dies waren hauptsächlich Kosmonauten.

    Jetzt auch beliebt: