Wie die Stadtentwicklung zum Wohlstand der Mücken führte

Published on September 27, 2016

Wie die Stadtentwicklung zum Wohlstand der Mücken führte

Ursprünglicher Autor: Maya Kapoor
  • Übersetzung


Ich zog in meine Wohnung in Tucson, Arizona, gleichzeitig mit dem Beginn der schnaubenden Monsune, bei denen der Himmel ungefähr einmal pro Woche in Regenorgien ausbrach. Für kurze Zeit füllten sich Straßen, Bürgersteige und Schluchten mit Wasser, unterbrachen die Sommerhitze, führten zur Entstehung von Gemüseplantagen und Gemüsegärten und inspirierten mich zum Pflanzen.

Weniger als eine Woche später zwangen mich Mücken, meine Pläne aufzugeben. Ich ließ meinen Verdunstungskühler laufen und beobachtete die Morgendämmerung durch die staubigen Fenster. Aber wohin ich auch ging, überall verfolgten mich Mücken, sogar unter der Dusche. Aedes aegypti, die Mücke aus Gelb und Weiß, ist eine zarte und vorsichtige Kreatur mit flauschigen Antennen und silbernen Markierungen. Seine langen Beine sind mit schwarzen und silbernen Streifen bemalt und sein dunkler Körper ist mit weißen Punkten bedeckt. Aedes aegypti ist schlau und schnell - ich konnte keinen schlagen, ich habe mir nur ins Gesicht geschlagen. Gerade weil ich in entspannter Atmosphäre schreiben wollte, brauchte ich keine Nachbarn.



Tucson ist ein trockener Ort, und der Überfluss an Mücken kann Neuankömmlinge überraschen, die mit der Ökologie der Stadt nicht vertraut sind. Hier im Grenzgebiet kann die Geschichte des Menschen überall und nirgendwo gleichzeitig sein, die Landschaft verändern und aus der Erinnerung streichen. Die heutige Ökologie ist ein Zeugnis der Vergangenheit, wenn auch in Form von blutrünstigen Insekten. Aedes aegypti, diese winzigen Quälgeister, gedeihen überall dort, wo sie Wasser finden. Auf den Ruinen von Partys am Pool, im Straßenmüll, in Pfützen, bei gewaltsamen Versuchen, Gärten zu zerbrechen. In Tucson erzählt Aedes aegypti Geschichten, aus denen hervorgeht, dass selbst scheinbar unüberwindbare Grenzen - wie die Grenzen zwischen Stadt und Natur, zwischen Körpern, Ländern und Kontinenten - überwunden werden können.

Im Mai reiste Casey Ernst [Kasey Ernst], Epidemiologe und Spezialist für Infektionskrankheiten an der Universität von Arizona, von Tucson zum Kongress, um über das Zika-Virus zu sprechen. Ernst untersucht die Beziehung zwischen durch Mücken übertragenen Krankheiten und der Umwelt. Ernst, ein Forscher mit hellen Augen, ein Spezialist für Arboviren , erklärt die Arbeit mit statistischer Software für unruhige Studenten in seinem Büro ebenso geduldig wie er die Vorhersagen für eine ansteckende Krankheit für Republikaner auf nationaler Ebene zusammenfasst.

Ernst beginnt mit dem Auftreten von Mücken in Nordamerika - und dies geschah nach den Gelbfieber-Epidemien in den 1640er Jahren - und bringt die Mitglieder des Kongresses zu aktuellen wissenschaftlichen Erkenntnissen über Aedes aegypti und das Potenzial von Zika-Epidemien.

Insekt, Virus und Mensch bilden ein komplexes Beziehungsdreieck. Ernst beschreibt unbeantwortete Fragen, die in seinem Zentrum stehen. Hat sich das Virus vertikal übertragen, als eine infizierte weibliche Mücke das Zika-Virus auf ihre Nachkommen übertragen hat? Wissenschaftler haben einen infizierten Mann entdeckt. Die Männchen ernähren sich jedoch nicht von Blut, was auf eine vertikale Übertragung hinweist. Theoretisch kann das Virus an einer Stelle jahrelang dort verbleiben.

Wissenschaftler haben keine grundlegenden Informationen über Aedes aegypti, zum Beispiel über die Verbreitung von Mücken in Nordamerika. Ernst erklärte, dass verschiedene Gemeinden Mücken unterschiedlich überwachen. Einige haben überhaupt keine Beobachtungsmöglichkeiten, geschweige denn Kontrollmöglichkeiten. An der Grenze zu Mexiko, dem Gebiet, in dem sie lebte, beschäftigten sich dieselben Leute häufig mit der Bekämpfung von Mücken, der Kontrolle von Restaurants, der Belästigung von Parasiten und anderen Umweltproblemen.

Eins war klar. „Diese Mücke nutzt die Art und Weise, wie wir unsere Umwelt verändern“, sagt Ernst.



Es war menschliche Aktivität, die Mücken anzog. Die Kombination der lebenswichtigen Bereiche von Insekten und Säugetieren ist für das Überleben von Mücken und die Übertragung von Krankheiten erforderlich. Um dies zu verstehen, dauerte es Jahrhunderte. Einer der ersten, der Aedes aegypti in Amerika studierte, war der preußische Entdecker Alexander von Humboldt. Im zweiten Band seiner "Persönlichen Reisebeschreibungen in den Äquatorregionen Amerikas in den Jahren 1799-1804" gibt es einen Abschnitt "Mückenpest". Die Kapitel heißen "Die Intensität der Pest", "Ihre Völlerei an bestimmten Orten", "Die Folgen eines Mückenstichs" und "Das Fehlen jeglicher Medikamente".

Humboldt, ein Wissenschaftler und Abenteurer mit wallendem Haar und blauen Augen, reiste fünf Jahre lang zu Fuß und mit dem Boot durch Lateinamerika. Er war etwas über 20 Jahre alt und beendete die Reise 1804, als Lewis und Clark ihre Expedition in die Vereinigten Staaten begannen Staaten. Humboldt fuhr als erster Europäer den Orinoco hinunter. Er reiste mit dem französischen Botaniker Aime Bonplan, seinem Diener, den er aufzeichnete, wie José, fünf Anwohner, deren Namen er überhaupt nicht notiert hatte, und Pater Zi, der in einer isolierten Mission im Dschungel lebte.

Aber leider waren Mücken ein wesentlicher Bestandteil dieser Welt, ihre Flecken waren ein Rätsel, und Entdeckungen waren eine Qual. In seinen "persönlichen Beschreibungen" versuchte Humboldt bei den Lesern, die zu Hause auf ihn warteten, einen gewissen Eindruck zu hinterlassen. Die „Mückenpest“, in der auf Dante Bezug genommen wird, liest sich wirklich so, als wäre sie von einem Mann geschrieben worden, dessen Stimme immer höher wird.

"Ganz gleich, wie fest der Geist ist, um Schmerzen ohne Beschwerden zu ertragen", schrieb Humboldt, "ungeachtet des wissenschaftlichen Interesses an den Untersuchungsobjekten ist es unmöglich, sich nicht ständig von Mücken und anderen Insekten ablenken zu lassen." Diese Litanei enthält Mücken, Mücken und beißende Fliegen, die um Hände und Gesicht schwärmen, durch Kleidung beißen, in Nase und Mund fliegen und Anfälle verursachen, bei denen Sie sich die Nase putzen und husten, wenn Sie versuchen zu sprechen.

Ende des 18. und Anfang des 19. Jahrhunderts - bis zur Erfindung von Moskitonetzen, Abwehrmitteln und festen Mauern - gab es keine geschlossenen Orte, an denen sich Menschen vor Parasiten verstecken konnten. Missionare und Dorfbewohner, die Humboldt am Ufer der Flüsse traf, schliefen kaum und nicht, weil sie es nicht versuchten.

Nach seiner Beschreibung gehören zu den Techniken, mit denen Mücken beseitigt werden können: Vergraben im Sand; von Kühen umgeben schlafen; ein Baumhaus bauen; schlaf zwischen den wasserfällen; die Verwendung von schwülen Umhängen, die manchmal hochspringen und in der mit Mücken gefüllten Luft gehen mussten; Fülle den Raum mit Rauch, der so klein ist, dass er hineinkriechen und ihn für die Nacht von innen schließen muss. Diese Räume wurden Hornitos oder „kleine Öfen“ genannt. Humboldt teilt dem Leser nützliche Details mit, wie die Tatsache, dass der Geruch von Krokodilen keine Mücken erschreckt und dass die Mücken die ganze Zeit, in der er und die Satelliten das Krokodil geschlummert haben, nicht geschlafen haben.

Anscheinend suchte Humboldt verzweifelt nach Anzeichen für das Fehlen oder Vorhandensein von Mücken und anderen Insekten in allem, von der Farbe des Flusswassers bis zur Müdigkeit der Insekten. Er stellte eine Korrelation zwischen der Erhöhung der Mückenzahl und der Verringerung der Lebensqualität von Menschen her und beschrieb Orte, die von Mücken befallen waren, als „praktisch ungeeignet für das Leben“.

Aber wenn Mücken Orte für Menschen ungeeignet machen, dann machen Städte und Häuser Orte vielleicht für Mücken ungeeignet. Humboldt ging davon aus, dass die Zerstörung des Waldes zu einer Bevölkerungsreduzierung führen könnte und dass in Städten mit großen Rasenflächen und Gebieten weniger Probleme mit Mücken bestehen. Er dachte: „Es wird weniger Insekten geben, wenn alte Bäume verschwinden, wenn Häuser in den menschenleeren Ländern an den Ufern der Flüsse stehen und die Räume mit Weiden bedeckt sind.“

Humboldt war sich jedoch nicht bewusst, dass die von ihm vorgeschlagenen Änderungen unvorhergesehene Schwierigkeiten haben würden. Was im Chaos Ordnung zu schaffen scheint, wenn europäische Städte in den tropischen Wäldern Südamerikas errichtet werden, wird das soziale und ökologische System stören und zu einer Gefahr für die Gesundheit führen, einschließlich der Ausbreitung von Insekten und der von ihnen übertragenen Krankheiten. Er wusste natürlich nichts über die Krankheiten und die Fähigkeit von Insekten, sie zu ertragen. Er erforschte Orinoco fünf Jahre vor der Geburt von Charles Darwin. Ohne ein Verständnis der Evolution wusste er nicht, dass menschliches Verhalten Insekten beeinflussen könnte. Wie seine Zeitgenossen glaubte Humboldt, dass Insekten und Krankheiten aus "Miasmen" entstehen - aus schädlicher Luft.



Aedes aegypti erschien in Westafrika in den Baumwipfeln und ernährte sich von Affen. Als die Menschen anfingen, Bäume zu fällen, stiegen Mücken zu Boden und fanden uns, die neuen Besitzer. Er flog vom Wald in die Gärten, von der prähistorischen Tierwelt in die Städte. Das urbane Aedes aegypti entwickelte sich zu einer eigenen Art.

Aedes aegypti brütet wie die verstädterten Mücken am besten in Regenwasser, das von Menschen gesammelt wird: zum Gießen des Gartens, in Müll, leeren Dosen, Wassersammelsystemen. Sie wohnen nicht weiter als einen halben Kilometer von den Wohnungen der Menschen entfernt. Sie sind schwer zu hören und ernähren sich an Stellen, an denen sie schwer zu schlagen sind - an der Innenseite der Ellbogen, an den Knöcheln, auf dem Rücken und den Knien. Wenn Sie zwischen einer Kuh und einem Mann wählen können, wählt Aedes aegypti einen Mann.

Optimistisch als "Mücken und Kontrolle über sie" bezeichnet, erklärt das Buch, dass "Mücken überall zu finden sind, außer in Wüsten und Gebieten mit Permafrost". Die Geografin Melinda Butterworth [Melinda Butterworth] machte mich darauf aufmerksam, dass Tucson keine Wüste ist. In einem Innenhof, der vor der Sonne geschützt ist, wo die Temperatur 10 Grad unter dem Meeresspiegel liegt und das Wasser in alten Blumentöpfen stagniert, gedeihen Mücken.

Humboldt kannte die Virologie nicht und konnte nichts über erworbene Immunität und Arboviren wissen. Die Europäer, die nach Südamerika kamen, litten an Entzündungen an der Stelle von Insektenstichen, während die kupferfarbenen Einheimischen, wie Humboldt sie beschrieb, nicht litten. Er führte dies auf Rassenunterschiede zurück und glaubte, dass Insektengift verwendet werden könne, um Menschen in verschiedene Rassen zu trennen. Er glaubte, dass "die Indianer, und alle von ihnen in Farbe, zum Zeitpunkt des Bisses so viel wie die Weißen leiden, obwohl es ihnen vielleicht nicht so weh tut."

Viele Erwachsene der „kupfernen Farbe“ mussten im Kindesalter an Gelbfieber und anderen Tropenkrankheiten leiden und erlangten so Immunität. Und je mehr Mitglieder der Gemeinde Immunität erlangten, desto weniger Menschen wurden krank, da der Überträger der Krankheit abnahm. Jetzt nennen wir es Stammesimmunität. Natürlich hätten die europäischen Satelliten von Humboldt ernsthaft von Krankheiten betroffen sein müssen. Er verstand nicht, dass unzählige Einheimische starben, als Mücken zum ersten Mal auf die Erde kamen.

Die gemeinsame Ökologie von Menschen und Mücken entwickelte sich vor vierhundert Jahren zu einer internationalen Ökologie, als Menschen begannen, aktiv auf großen Schiffen zu reisen und Container mit Wasser zu transportieren, das mit Mückenlarven und Sklavenfracht kontaminiert war. Seitdem sind Primaten und Insekten, wenn auch ungewollt, ständige Begleiter geworden. Menschen breiteten sich auf der ganzen Welt aus, und Aedes aegypti breitete sich mit ihnen aus, und Menschenhäuser an Orten mit milden Wintern wurden zu Aedes aegypti-Häusern. Heute begleiten sie uns weiter - sie gedeihen in den Tropen, aber ihre Eier können eine einjährige Dürre überleben. Genetische Studien zeigen, dass Aedes aegypti im südlichen Grenzgebiet mit Mücken im Küstengebiet Mexikos und an der Ostküste der Vereinigten Staaten verwandt ist.

In den Grenzgebieten ist das Versprechen von Arboviren heute die Globalisierung mit dem Klimawandel. Ernst erwartet, dass das Chikungunya-Virus Arizona erreicht. Das Dengue-Arbovirus hat Tucson noch nicht erreicht, aber der Klimawandel kann diese Situation ändern - wenn er keine direkten Auswirkungen auf Mücken hat, dann beeinflusst er die Art und Weise, wie Menschen Wasser speichern und verwenden, und verändert die Welt in Bezug auf Mücken. Als Ernst die Menschen vor Ort befragte, um die Gefahren des Dengue-Fiebers und seiner Verbreitung zu verstehen, erwähnten einige von ihnen Miasmen.

Und wenn ich denke, ich nähere mich schon der Qual der Mücken auf Humboldt-Niveau und kann nachts nicht schlafen, dann tue ich, was Humboldt niemals tun würde: weglaufen. Genauer gesagt gehe ich zu Verwandten nach Osten.

Manchmal glaube ich, dass man Mücken loswerden kann, wenn man die Wohnungen richtig ausrüstet. Wenn nur meine Wohnungen dicht anliegende Mücken und Klimaanlagen hätten, wenn meine Nachbarn keine reich bewässerten Gärten anpflanzen würden, sondern sich mit Landschaftsgestaltung beschäftigen würden, die kein Wasser benötigt, wenn das Regenwasser in Tucson regelmäßig weg wäre, würde ich die Parasiten loswerden.

Aber dann habe ich mich verärgert. Wie Humboldt stellte ich mir vor, ich könnte etwas bauen, um mich von den angebeteten bebauten Umgebungen zu isolieren. Dass ich etwas stören kann, das durch Interventionen gedeiht. Bisher habe ich nicht über das luxuriöse Leben in der Wüste nachgedacht - mit Schwimmbädern, langen Flügen und Produkten, die aus der ganzen Welt geliefert werden. Ich habe nicht über die Rhythmen, Strukturen und Bestrebungen des Lebens nachgedacht und alle Türen für Mücken geöffnet.