Afrikanisches Anthropozän

Published on March 23, 2018

Afrikanisches Anthropozän

Ursprünglicher Autor: Gabrielle Hecht
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Das Anthropozän sieht anders aus, je nachdem, wo Sie sich befinden - und zu oft bedeutet das Wort „wir“ weiße Menschen in der westlichen Welt.




Jedes Jahr bewegen sich infolge menschlicher Aktivitäten mehr Sedimentgesteine ​​und Gesteine ​​als infolge aller natürlichen Prozesse auf dem Planeten zusammen, einschließlich Erosion und Flussströmung. Das mag Sie nicht überraschen. Möglicherweise sind Sie bereits auf ähnliche Aussagen gestoßen, die auf die außergewöhnliche Art und Weise hinweisen, wie wir unseren Planeten im Anthropozän verändern . Wissenschaftler, die Naturwissenschaften und Soziologie studieren, haben eine hitzige Debatte über alles, was mit dem Anthropozän zu tun hat, angefangen von den Nuancen der Terminologie bis zum Beginn einer neuen geologischen Epoche, aber die meisten stimmen im Folgenden überein: Die Erde wird die Menschheit überdauern. Es bleiben nur Zweifel, wie lange wir auf dem Planeten leben werden und unter welchen Bedingungen.

Aber wer genau sind diese "wir"?

Schauen Sie sich das Cover des Nature-Magazins vom März 2015 an, in dem zwei Erden, eine grün-blaue und eine graue, in Form eines menschlichen Körpers miteinander verschlungen sind. Die Überschrift, die durch die Presse einer Person geht, legt nahe, dass wir diesen Körper als Vertreter der menschlichen Rasse betrachten. Aber es gibt keine verallgemeinerte Person; Das Bild wiederholt die Verschmelzung der Begriffe „Mann“ und „Weißer Mann“, die eine jahrhundertealte Geschichte haben. Vielleicht hat der Künstler versucht, es zu verbergen, ohne die Augen eines Menschen zu zeigen, wodurch er blind wurde und keine Ahnung hatte, welchen Schaden er an seinem Körper und seinem Planeten angerichtet hat. Dieses Bild fördert jedoch eine Idee, die bei der Diskussion des Konzepts des Anthropozäns oft kritisiert wird: Es führt die Schuld am Umweltkollaps auf eine bestimmte verallgemeinerte „Menschlichkeit“ zurück, obwohl in der Praxis Verantwortung und Verletzlichkeit ungleich verteilt sind.



Obwohl das Anthropozän jede Minute seine Spuren in unserem gesamten Körper hinterlässt - wir alle haben endokrine Disruptoren , Mikroplastik- und andere Toxine, die unseren Stoffwechsel durchdringen -, manifestiert es sich in verschiedenen Körpern unterschiedlich. Diese Unterschiede und die Geschichte ihres Auftretens sind äußerst wichtig - nicht nur für Menschen, die darunter leiden, sondern auch für die Beziehung der Menschheit zum Planeten.

Welches Bild vom Anthropozän entsteht zum Beispiel, wenn wir unsere analytische Reise nicht in Europa, sondern in Afrika beginnen? Afrikanische Mineralien spielten eine große Rolle bei der Ankurbelung des Kolonialismus und der Industrialisierung. Ihre Beute wurde vom Anthropozän gefüttert. Und die einfache Aussage, dass „wir“ mehr Steine ​​bewegen als alle natürlichen Prozesse, kann diese grausame Dynamik nicht beschreiben. Wer hat die Steine ​​gezielt bewegt? Wie hat sich diese Bewegung auf Menschen und Ökosysteme in den Bergwerken ausgewirkt, nicht nur während der Gewinnung von Mineralien, sondern Jahrzehnte später?

Afrika ist ein komplexer Kontinent mit einer komplexen Geschichte, und die Antworten auf diese Fragen variieren je nach Ort und Zeit. Zunächst betrachten wir zwei international wichtige Mineralien: Gold und Uran. Gold, als seit Jahrhunderten allgemein akzeptierte Währung, ist zum Hauptschmiermittel des industriellen Kapitalismus geworden und unterstützt das Staatsgeld Europas und Nordamerikas während einer massiven industriellen Expansion. Uranus fütterte den Kalten Krieg. Einige seiner Zerfallsprodukte in Kraftwerken und Waffenfabriken werden mehr als 100.000 Jahre radioaktiv bleiben - ein klarer Hinweis auf die Anthropozän-Epoche für Geologen der Zukunft (falls vorhanden).

Während des 20. Jahrhunderts das Witwatersrand- Plateauin Südafrika, besser bekannt als Rand, lieferte es reichlich beide Arten von Mineralien. Der industrielle Goldabbau begann hier 1886. Im nächsten Jahrhundert zogen Hunderttausende Menschen auf der Suche nach Arbeit dorthin und gruben unterirdische Tunnel tiefer als irgendwo sonst auf der Erde. Damit war Südafrika der größte Goldlieferant der Welt. Arbeiter schleppten Erz durch enge, heiße, schlecht belüftete Passagen an die Oberfläche. Viele starben unter den Trümmern. Zehntausende von denen , die überlebt haben , nahm Silikose , die gezwungen sind , den Staub jahrelang zu atmen. Der Begriff "Anthropozän" gab es noch nicht, prägte aber bereits die Lunge immer neuer afrikanischer Generationen.

In den ersten Jahrzehnten war ein Großteil des Gesteins, das so hart an die Oberfläche gelangt war, zu schlecht, um die Verarbeitungskosten wieder hereinzuholen. Dieser Müll wurde in der Nähe der Eingänge zu den Minen deponiert. 1930 veränderten riesige Schlackenhaufen die Topographie der Region. Im Juli und August trugen die Winterwinde Staub von diesen Haufen über die Hochebene und über das unberechenbare Johannesburg. Mehrere Botaniker, die das Problem der Umweltverschmutzung durch den Bergbau erkannt hatten, versuchten herauszufinden, wie diese Haufen mit Vegetation bepflanzt werden sollten, um Erosion zu verhindern. Aber ihre Versuche blieben jahrzehntelang ohne Finanzierung, und infolgedessen hörten sie unter dem Druck ihrer Gegner, Vertreter der Industriellen, vollständig auf. Diese Geschichte wurde auch zum typischsten Beispiel für die Entwicklung des Anthropozäns., und solche Geschichten gibt es mindestens seit dem 19. Jahrhundert: Die Industrie belastet die Umwelt absichtlich; Wissenschaftler untersuchen das Ausmaß der Verschmutzung und bieten Lösungen an. Industrie, oft mit der Erlaubnis von Beamten, erklärt Arbeit zu teuer zu beseitigen; Wissenschaftler geben kein Geld; Probleme werden ignoriert.

Nach dem Zweiten Weltkrieg, der als Schlacke galt, erlangte er einen neuen wirtschaftlichen Wert. Es enthielt Uran, ein Element, dessen Spaltung zwei japanische Städte, Hiroshima und Nagasaki , mit dem Boden vereinte . Die Goldminenindustrie freute sich, als sie eine neue Einnahmequelle entdeckte. 1952 verhängte die neue südafrikanische Regierung die Apartheideröffnete mit großer Begeisterung die erste Uranfabrik. Bald produzierten Berge von Schlacken 10.000 Tonnen Uranoxid, die in die Vereinigten Staaten und nach Großbritannien exportiert wurden, um ihre Arsenale aufzufüllen . Heute wird der größte Teil dieses Urans in alternden Raketen gespeichert. Während der aktiven Testphase von Atomwaffen in den späten 1950er und frühen 1960er Jahren explodierte ein Teil davon in der Atmosphäre und fiel in Form von durch Zerfall erzeugten Chemikalien auf die Erde zurück. Wissenschaftler, die den Planeten untersuchen und nach Hinweisen auf das Ende des Holozäns suchen, argumentieren heute, dass diese radioaktiven Ablagerungen zu einer " goldenen Krücke " geworden sind, die den Beginn des Anthropozäns markiert .

Mindestens zwei Vorkommen Südafrikas im Anthropozän, Uran und Gold, breiten sich über den gesamten Planeten aus. Die Auswirkungen dieses Beitrags auf die Südafrikaner zeigen sich jedoch erst jetzt. Rand, gefüllt mit Hunderten von Minen und Tunneln, war die Tatsache , dass der Architekt Yael Weitzman der Universität Goldschmiede in London genannt , in einem anderen Zusammenhang, „hollow earth“. Und die hohlen Länder sind unzuverlässig. Mit der Zeit füllt das Wasser die verlassenen Minen, reagiert mit Pyrit in bloßen Steinen und wird sauer. Schwermetalle, zuvor in Konglomeraten eingeschlossen- Einschließlich bekannter Toxine wie Arsen, Quecksilber, Blei - Löst sich leicht in angesäuertem Wasser. Diese giftige Suppe steigt allmählich an; Vielerorts ist es bereits auf die Oberfläche oder in das Grundwasser gelangt. Tausende von Menschen - Landwirte, Siedler und andere Menschen ohne alternative Wasserquellen - nutzen dieses Wasser zum Bewässern, Trinken und Waschen. Und wenn viele Berge von Schlacken in den Boden zurückversetzt wurden, bleiben nicht wenige dieser Berge unberührt und unbewachsen. Der Winterwind weht noch immer diesen Staub - teilweise radioaktiv, mit Spuren von Uran - und trägt ihn durch Farmen, Siedlungen und Vororte. Für 14 Millionen Menschen in der Provinz Gauteng sind die Überreste von abgebautem Erz eines der Hauptmerkmale des afrikanischen Anthropozäns.

Afrikanische Mineralien ernähren weiterhin das Leben, das auf der Grundlage der Industrie auf der ganzen Welt existiert, und die giftigen Abfälle aus ihrem Bergbau belasten die Gemeinden auf dem gesamten Kontinent. Nehmen Sie das Nigerdelta , eine der wichtigsten Ölquellen der Welt. In den letzten 50 Jahren hat es mehr als 7.000 Ölverschmutzungen gegeben, die Wasser, Land und Gemeinden in dieser großen Region verschmutzt haben. Dieses Öl, das in Kraftstoff umgewandelt und über Gastanks verschüttet wird, leistet einen zusätzlichen Beitrag zum Anthropozän, das auch Aufmerksamkeit erfordert - insbesondere in dicht besiedelten Gebieten wie Kairo, Dakar, Lagos und Nairobi. Die Bewohner dieser Städte verbringen viele Stunden damit, in schrecklichen Staus zu arbeiten und die Abgase von Dieselkraftstoff, die von Mopeds, Taxis und Bussen ausgestoßen werden, einzuatmen. In den letzten Jahrzehnten hat sich dieses Problem aufgrund der zunehmenden Verstädterung des Kontinents stetig verschärft. Laut einem aktuellen Bericht.Die jährliche vorzeitige Sterblichkeit in afrikanischen Städten im Zusammenhang mit der Umweltverschmutzung stieg zwischen 1990 und 2013 um 36%. Nach aktuellen Schätzungen sind es rund eine Viertelmillion Todesfälle pro Jahr.

Natürlich ist die Luftverschmutzung in städtischen Gebieten Afrikas nicht besonders. Er ist nicht weniger Jahre alt als die britische Industrialisierung, die sich aufgrund des exponentiellen Wachstums der Kohleproduktion und -verbrennung entwickelte. Einige Forscher datieren den Beginn des Anthropozäns auf 1750, das Jahr, in dem die ersten massiven Kohleemissionen in die Atmosphäre begannen. Nach 150 Jahren eine Reihe von malerischen Bildern des Palace of WestminsterDort, wo das britische Parlament sitzt, zeigte Claude Monets Zyste die farbenfrohen Folgen dieser Emissionen, die sich im 19. Jahrhundert in einen dichten Smog von London verwandelten. Im Jahr 2017 veröffentlichte die renommierte medizinische Fachzeitschrift The Lancet einen Bericht, wonach die Umweltverschmutzung die häufigste Ursache für Krankheiten ist, die mit körpereigenen externen Faktoren zusammenhängen. Aufgrund der Umweltverschmutzung ereigneten sich 2015 9 Millionen vorzeitige Todesfälle, und 16% aller Todesfälle auf der Welt waren „dreimal so tödlich wie HIV, Tuberkulose und Malaria zusammen und 15 Mal so häufig wie in allen Kriegen und andere Arten von Gewalt “, fügte der Bericht hinzu. Die meisten dieser Todesfälle ereigneten sich in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen sowie in armen Gemeinden in reichen Ländern.

All dies sollte Sie nicht überraschen. Sie haben wahrscheinlich bereits Fotos von Bewohnern in Peking und Delhi in Masken gesehen, die durch die braungraue Luft streiften. Trotz der fast ebenso gefährlichen Atmungsbedingungen wird das Thema Smog in afrikanischen Städten in den Medien nur selten behandelt. Lesen Sie den Artikel über Smog auf Wikipedia : Dort finden Sie eine Beschreibung von Städten in Nord- und Südamerika, Europa und Asien - aber keine einzige Erwähnung von Afrika.

Ebenso wenig wird in afrikanischen Städten geforscht. Dies ist insbesondere auf Schwierigkeiten zurückzuführen, zuverlässige Daten zu erhalten, da die Infrastruktur für die Überwachung der Luftqualität fast vollständig fehlt, dies ist jedoch nicht der einzige Grund. In der wissenschaftlichen Gemeinschaft wird stillschweigend verstanden, dass die Luftverschmutzung, da der größte Teil Afrikas ländlich ist, kein ernstes Problem darstellen sollte. Aber in Afrika gibt es heute die weltweit höchste Urbanisierungsrate. Daher nimmt auch die Zahl der Opfer von Luftverschmutzung rapide zu und dieses Wachstum wird sich beschleunigen. Das extrem schnelle Wachstum der Städte verschärft die Umweltverschmutzung, insbesondere in armen Ländern, in denen die Versorgungsunternehmen nicht mit dem Bevölkerungswachstum Schritt halten. Viele Stadtbewohner atmen eine giftige Verschmutzungsmischung sowohl aus der Außenluft als auch aus der Innenluft ein - letztere stammt aus der Verbrennung von Holz-, Kohle- oder Plastikhäusern. Dies ist eine weitere Spur, die das Anthropozän in der afrikanischen Lunge hinterlässt.

Nehmen wir Ouagadougou, die Hauptstadt von Burkina Faso, wo in den letzten Jahren ein Forscherteam die Luftverschmutzung untersucht hat. Sie prognostizieren eine Bevölkerungszunahme von 2010 bis 2020 um 81%, wonach rund 3,4 Millionen Menschen in der Stadt leben werden. Die meisten der neuen Einwohner von Ouagadougou leben in informellen Siedlungen, ohne Strom, Wasser oder Abwasser. Der fehlende Zugang zu moderner Infrastruktur lässt ihnen keine Wahl. Sie müssen offenes Feuer zum Kochen benutzen. Um ihren Lebensunterhalt zu verdienen, müssen sie auf Feldwegen fahren, deren Staub die Auswirkungen anderer Schadstoffe verstärkt. Die häufigste Todesursache in Burkina Faso ist eine Infektion der unteren Atemwege.

Ouagaduganans sind nicht allein. Atemwegserkrankungen und andere Gesundheitsprobleme, die durch Schwebeteilchen verursacht werden, die aus Substanzen wie Schwefeldioxid, Stickstoffdioxid und Ruß bestehen, sind allgemein bekannt. Seit mehreren Jahren stellt die Weltgesundheitsorganisation fest, dass die Umweltverschmutzung das schwerwiegendste Gesundheitsproblem ist, das mit äußeren Einflüssen auf den Körper verbunden ist und dessen Auswirkungen die Armut verschlimmern. Kritiker haben jedoch darauf hingewiesen, dass die WHO keine Luftqualitätsforschungsprogramme an Orten wie Schwarzafrika durchführt , obwohl diese in Europa, im Westpazifik und in Amerika existieren. Obwohl die Zahl der wissenschaftlichen Studien zur Luftverschmutzung in Afrika in letzter Zeit zugenommen hat, gibt es immer noch sehr wenige.

Natürlich wird die Umweltverschmutzung in den Städten am schnellsten von denjenigen gesehen und empfunden, die ihr direkt begegnen. Einwohner von Port Harcourt in Nigeria, die mit dem Rauch von Ölfabriken und anderen Fabriken, die die Wirtschaft ihrer Stadt beherrschen, vertraut sind, bemerkten definitiv, wie der Rauch Ende 2016 dichter und dunkler wurde und die Stadt mit Ruß bedeckte. Sie bemerkten schwarzen Auswurf, den sie morgens abhusten, und schwarzen Staub, der ihr Essen und ihre Häuser bedeckte. Sie verspürten Halsschmerzen und Schwierigkeiten beim Arbeiten in der Lunge und atmeten schwer auf dem Weg zur Arbeit. Wütend über die mangelnde Reaktion der Regierung sprachen einige Einwohner in sozialen Netzwerken mit dem Hashtag #StopTheSoot . Dank dieser und anderer Formen von Aktivismus wurde das Problem sichtbarer, konnte aber nicht verschwinden.

Hinter den Einzelheiten eines Einzelfalls stehen systembedingte Probleme. Bis vor kurzem hat die Vernachlässigung der Luftqualität in afrikanischen Städten dazu beigetragen, eine erstaunliche Tatsache zu verbergen. Dieselabgase, die von Fahrern in Accra, Bamako oder Dakar ausgestoßen werden, enthalten wesentlich mehr tödliche Schadstoffe als die von Bewohnern von Paris, Rom oder Los Angeles eingeatmeten.

Es ist keine Frage der Wahl des Verbrauchers oder seiner Nachlässigkeit. Dies ist Teil einer bewussten Strategie für Kraftstoffhändler wie Trafigura und Vitol.. Diese Händler verkaufen verschiedene Arten von Kraftstoffmischungen in verschiedene Länder. Mit zu geringen Einschränkungen der Kraftstoffqualität oder ihrer völligen Abwesenheit in den meisten Teilen Afrikas maximieren Händler ihre Gewinne, indem sie Mischungen mit hohem Schwefelgehalt herstellen, die in Europa und Nordamerika verboten sind. Die Schweizer Non-Profit-Organisation Public Eye stellte fest, dass einige Mischungen in Afrika bis zu 630-mal mehr Schwefel enthalten als europäischer Diesel. Das Mischen findet größtenteils in der Hafenregion Amsterdam / Rotterdam / Antwerpen statt. Dieser Vorgang ist jedoch so einfach und kostengünstig, dass sie direkt auf Schiffen an der Westküste Afrikas durchgeführt werden können. Schamlos bezeichnen Händler diese Gemische als „Kraftstoff afrikanischer Qualität“ und verkaufen sie nur auf diesem Kontinent - oft in dieselben Länder, in denen das ursprüngliche Öl hergestellt wurde.

Nachdem diese Praxis von der Public Eye Company im Jahr 2016 verkündet worden war, drängten die Makler darauf, dass sie im Rahmen des Gesetzes operieren. So ist das. Europäische Grenzwerte für den Schwefelgehalt von Kraftstoffen liegen innerhalb von 10 ppm. In Nordamerika zulässige Konzessionen in Form von 15 parts per million. In Afrika liegt die mittlere Grenze bei 2.000; In Nigeria, dem größten Ölproduzenten, sind es 3000. Aufgrund dieser Unterschiede verfolgen die Händler eine herkömmliche Strategie zur Gewinnmaximierung, die als „ Regulatory Arbitrage “ bezeichnet wird: Vermeidung rechtlicher Beschränkungen in reichen Ländern, indem Industrien und Abfälle in arme Länder verlagert werden.

In diesem Fall wirkte sich die Aufmerksamkeit der Medien auf das Problem aus. Im November 2016 senkte Ghana den Schwefelstandard für importierte Kraftstoffe auf 50 ppm. Amsterdam stimmte für ein Verbot des Mischens und Exportierens von Kraftstoff, bei dem der Schadstoffanteil die Grenzen der Europäischen Union überschreitet. Im Dezember hat das UNEP-Umweltprogramm in Abuja ein Treffen abgehalten, bei dem das Gastgeberland Nigeria und mehrere andere angekündigt haben, die Schwefelgrenze auf 50 ppm zu senken.

Schwefel ist jedoch nur eine von vielen Besonderheiten. Auf der ganzen Welt werden täglich Tausende von Chemikalien freigesetzt, ausgeschüttet und in die Luft gesprüht. Bisher ist die Hauptmethode zur Minderung die Berücksichtigung jeder einzelnen chemischen Verbindung - der Ansatz ist schwierig und in der Tat unzureichend. Darüber hinaus ist die Durchsetzung von Einschränkungen nur ein Schritt. Die Durchsetzung der Vorschriften erfordert eine große Infrastruktur: Regierungsorganisationen, in ihnen tätige Experten, Labors, Überwachungsnetze, Datenverarbeitungsgeräte und vieles mehr. All dies kostet Geld und setzt die begrenzten staatlichen Ressourcen zusätzlich unter Druck. Darüber hinaus wäre es naiv zu glauben, dass Unternehmen die neuen Regeln pflichtbewusst einhalten werden. Erinnern Sie sich an den Diesel-Skandal 2015in dem Volkswagen spezielle "Bypassing Protection" -Vorrichtungen einsetzte, mit denen Stickoxidemissionen bei Laboruntersuchungen von Autos gefälscht wurden. Andere Hersteller haben ähnliche Dinge getan. Angesichts der Begrenzung der Emissionen, um anthropogene Schäden zu begrenzen, verschmutzen Unternehmen den Planeten so, als ob sie den Mittelfinger zeigen. Und in vielen Fällen ist es viel mehr als ein einfacher Motorsensor.

Regulatory Arbitration ist ein Instrument, das die Verteidigung auf planetarischer Ebene umgeht. Ölproduzenten unterliegen auf einigen Kontinenten strengeren Beschränkungen und lassen auf anderen Kontinenten schmutzigen Kraftstoff fallen. Dieselautos, die nicht den europäischen Standards entsprechen, befinden sich in afrikanischen Städten und fordern den Export giftiger Kraftstoffe. Infolgedessen sind alle Schadstoffe in der Atmosphäre und beeinflussen den Klimawandel. Aber während manche Menschen mehr leiden als andere. Um die Folgen des Anthropozäns zu verstehen, ist es daher notwendig, zwischen bestimmten Orten und einer planetarischen Perspektive zu manövrieren.

Einige Autoren argumentieren, dass sich dieser Unterschied am besten durch eine Änderung der Terminologie widerspiegeln lässt. Capitalocent ist bei Soziologen besonders beliebt, weil es zeigt, wie die globale Ungleichheit und die Abhängigkeit des Kapitalismus von billigen natürlichen Ressourcen zum aktuellen Stand der Dinge führten. Terminologie hat politischen Einfluss; Ein Wort ist in der Lage, eine Argumentationsinfrastruktur zu schaffen, die zu politischen Veränderungen führt.

Worte haben aber nur dann Einfluss, wenn sie allgemein akzeptiert werden, und es ist schwer vorstellbar, dass Geologen oder Klimatologen gerne auf Alternativen umsteigen würden. Der politische Hebel des Anthropozän-Konzepts liegt in seinem analytischen Potenzial, Forscher der Natur-, Sozial- und Humanwissenschaften sowie Künstler zusammenzubringen, um die komplexen Dynamiken, die ein Risiko für unsere Spezies darstellen, besser zu verstehen.

Der Kapitalismus spielt offensichtlich eine unvermeidliche Rolle in diesen historischen und biophysikalischen Zusammenhängen. Dies ist jedoch ein zu raues und ungeeignetes Instrument, um die vielen anderen Prozesse zu analysieren, die diese Verknüpfungen erzeugen: hydrologische Muster, radioaktive Partikel, Sicherheitsmaßnahmen, informelle wirtschaftliche Prozesse und alles andere. Wir brauchen Soziologen und Humanisten, die die Verbindungen zwischen nordamerikanischen Autos und afrikanischen Lungen verfolgen. Wir brauchen jedoch sowohl Naturwissenschaftler als auch Ärzte, um die molekularen Verbindungen, die Luft und Wasser für das biologische Leben giftig machen, detailliert zu beschreiben. Die Einordnung dieser Studien in die Kategorie Anthropozän verdeutlicht die Zusammenhänge zwischen den Leiden des Planeten und des Einzelnen. Es zeigt, wie wichtig es ist, mit beiden Problemen gleichzeitig zu arbeiten. Natürlich Nur die Komplexität eines Themas zu verstehen und zu akzeptieren, reicht nicht aus, um seinen Schaden zu bekämpfen. Dies ist jedoch ein kritischer Schritt.

Der Widerstand gegen das Anthropozän in Afrika und anderswo erfordert neue Quellen der Vorstellungskraft. Sie müssen an vorderster Front der Transformation des Planeten gesucht werden - von städtischen Kämpfern für saubere Luft und sauberes Wasser bis zu Intellektuellen, die das europäische und nordamerikanische Paradigma der Erforschung der Welt in Frage stellen. Daher spielt Afrika nicht nur in der Gegenwart unseres Planeten eine wichtige Rolle, sondern auch in seiner Zukunft, wie der kamerunische Philosoph Achilles Mbembe und der senegalesische Ökonom Felvain Sarr zu beweisen versuchenund andere afrikanische Wissenschaftler. Afrika ist der Kontinent mit dem höchsten projizierten Bevölkerungswachstum. Es gibt 60% des nicht kultivierten Ackerlandes in der Welt. In einigen Teilen Afrikas werden fortschrittliche dezentrale Energieerzeugungssysteme (z. B. Solarenergie) entwickelt, die möglicherweise den Klimawandel mildern können. Und das ist nur für den Anfang.

Wenn das Anthropozän seinen Platz in den Gedanken der Menschen und in Handlungsaufrufen hat, sollte es Menschen und Orte und nicht nur wissenschaftliche Disziplinen vereinen. Über ihn zu denken, unter Berücksichtigung von Afrika. "Sie" sind "wir", und ohne sie gibt es kein planetarisches "wir".

Gaebriel Hecht ist Professor für nukleare Sicherheit an der Stanford University und arbeitet für die Stanton Foundation sowie für das CISAC Center for International Security and Cooperation. Er hat mehrere preisgekrönte Bücher verfasst, darunter „Atomenergie sein: Afrikaner und internationaler Uranhandel“ (Being Nuclear: Africans and the Global Uranium Trade, 2012).